ESPAÑOLES EN LA GUERRA DE VIETNAM. LOS MÉDICOS DE FRANCO (I)

octubre 26, 2011

En 1964 estalló la llamada Guerra del Vietnam, conocida también como la Segunda Guerra de Indochina, que enfrentó a las tropas de Vietnam del Sur, que contaban con el apoyo de los Estados Unidos, contra la guerrilla marxista liderada por Ho Chi Minh. Lo que se intuía como un conflicto interno fratricida desembocó en la contienda más sangrienta de la Guerra Fría que mantenían norteamericanos y soviéticos.

tropas vietnamitas combatiendo durante la Guerra de Indochina

La retirada de las tropas coloniales francesas tras sufrir la debacle de Dien Bien Phu y tras la firma del Acuerdo de Ginebra en 1954 comportó la partición del país en dos. Por un lado la República Democrática de Vietnam al norte, con un gobierno comunista y partidario de la reunificación territorial, y por el otro Vietnam del Sur, un estado proamericano de marcado perfil anticomunista. Ambos bandos se enfrentaron en una guerra civil que derivó en un conflicto de calado internacional cuando en 1965 el gobierno presidido por Lyndon B. Johnson decidió intervenir militarmente tras comprobar la ineficacia de sus aliados survietnamitas para detener el avance de las fuerzas del norte. A los asesores enviados por Eisenhower y Kennedy que se encontraban en Vietnam desde 1955 asistiendo al régimen del presidente Ngo Dinh Diem en sustitución de los franceses, se les unió un primer contingente de marines, la 9ª Brigada que desembarcó en Da Nang el 8 de marzo de 1965. Posteriormente, cerca de 40.000 soldados norteamericanos fueron enviados a Vietnam. Tras la firma de los Acuerdos de Paz de Paris, en marzo de 1973 se concretó la retirada definitiva de las tropas americanas. La guerra continuó hasta que en 1975 el pueblo vietnamita derrotó a las fuerzas del régimen sureño apoyadas por los norteamericanos.

LA INTERNACIONALIZACIÓN DEL CONFLICTO

El desarrollo de la guerra motivó que el gobierno norteamericano cercara la cooperación de otros países. El pentágono consideró que si conseguía la involucración de otros estados en la contienda su participación quedaría legitimada ante la comunidad internacional. Además conseguiría reducir o, si más no, aligerar el enorme desgaste económico que suponía para las arcas norteamericanas el conflicto. Así fue como el gobierno americano consiguió la colaboración de diversos países, aunque estos participaron de forma desigual en la guerra. Mientras algunos accedieron a mandar tropas a suelo vietnamita, como fue el caso de Australia, Filipinas, Corea del Sur, Tailandia y Nueva Zelanda, otros optaron por contribuir suministrando material y equipos médicos, como hicieron los gobiernos de Suiza, Irán, Marruecos, Gran Bretaña y Alemania. El presidente Johnson también consiguió otro tipo de apoyos, aunque meramente testimoniales, como los de Taiwán y España.

el lider comunista vietnamita Ho Chi Minh

LA ESPAÑA DE FRANCO: EL SUPUESTO ALIADO ANTICOMUNISTA

En su afán por conseguir el mayor apoyo internacional posible, el máximo mandatario norteamericano llegó a cursar una misiva personal a Franco en julio de 1965 para pedirle que colaborara con Estados Unidos mandando un contingente de tropas a Vietnam. Johnson confiaba en que el perfil anticomunista del dictador, unido a su deseo por romper el aislamiento internacional como quedó demostrado con la firma del tratado bilateral entre ambos países en 1953, posibilitaría la participación militar de España en el conflicto asiático.


el presidente Lyndon B. Johnsn visitando a las tropas norteamericanas en Vietnam (1966)

La petición originó un intenso debate entre el Ministro del Ejército, el general de división Camilo Menéndez Tolosa, dispuesto a enviar tropas para luchar contra el comunismo y Fernando Maria Castiella, Ministro de Exteriores, partidario de la no intervención. Franco, tras consultar con el vicepresidente de su gabinete, el general Muñoz Grandes, zanjó la polémica rechazando el envío de unidades de combate pero accediendo a mandar un pequeño contigente militar sanitario.

Así fue como, lejos de confirmar las expectativas de Johnson, Franco rehusó acceder a su petición. En su carta de respuesta al máximo dignatario estadounidense, fechada en agosto de 1965, el dictador predijo la derrota norteamericana argumentado que la guerra de guerrillas favorecía a la insurgencia vietnamita: “política y militarmente su guerra la tienen perdida debido a que el comunismo social agrada al pueblo vietnamita ya que ofrece más posibilidades que su sistema liberal occidental”. Por si esto fuera poco, Franco mostró su admiración por la figura de Ho Chi Minh, a quién consideró “un patriota que podría ser el hombre que en esta hora Vietnam necesita”. Esa fue la última vez que ambos líderes mantuvieron correspondencia epistolar. A pesar de la negativa de Franco a mandar unidades de combate si que autorizó el envio de un reducido contingente de médicos miltares españoles al país asiático para que prestaran ayuda logística a los norteamericanos.


CALMUQUIA, EL PAÍS DONDE EL AJEDREZ ARRINCONÓ AL FÚTBOL (III)

octubre 15, 2011

Desde que en 1995 Ilyumzhinov ocupara la presidencia de la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE), en substitución del filipino Florencio Campomanes, su interés por el fútbol decayó. Por fin había conseguido alcanzar un cargo de prestigio desde donde poder proyectar a Calmuquia y promocionarse a escala internacional. Fue entonces cuando las inversiones en el Uralan empezaron a menguar. Cuando el fútbol dejó de ser una prioridad para el potentado calmuc.

plantilla del FC Uralan de Elista en la temporada 2000/01

UN DEPORTE EXTRATERRESTRE LOGRA LA HEGEMONIA ANTE EL FÚTBOL

Ilyumzhinov trabajó insistentemente para contagiar su pasión por el ajedrez a toda la población, un deporte que según manifestó tenía un origen extraterrestre. Una afirmación que no es de extrañar viniendo de un personaje que aseguró haber sido abducido por los alienígenas en 1997. Desde que asumió la presidencia de Calmuquia el ajedrez se convirtió en el deporte nacional, no en vano se convirtió en asignatura obligatoria durante los tres primeros años de educación primaria. Con motivo de la celebración en 1998 de la XXXIII edición de las Olimpiadas de Ajedrez, Ilyumzhinov mandó construir a toda prisa en las afueras de Elista la denominada “Ciudad del Ajedrez”, un moderno recinto que incluye un museo de arte budista calmuc por el que pagó 50 millones de dólares. Pocos años después de su edificación los cimientos del complejo, levantado en pleno desierto, empezaron a hundirse.

Ello no fue obstáculo para que el millonario siguiera promocionando hasta la saciedad la práctica de este deporte por todo el país, llegando a instalar tableros gigantes en diversas plazas y organizando diversas competiciones, como el Campeonato del Mundo de Ajedrez Femenino en 2004 y el Mundial de Ajedrez en 2006 que enfrentó a los maestros Veselin Topalov y Vladimir Kramnik. Dos años más tarde fundó, junto con el mecenas holandés Bessel Kok, la empresa Global Chess BV para promocionar el ajedrez, buscar patrocinadores y potenciar nuevos mercados para el desarrollo de este deporte a nivel internacional.

modelos luciendo vestidos inspirados en el ajedrez durante la inauguración del campeonato mundial en el estadio de Elista

AJEDREZ Y BUDISMO COMO SEÑAS DE IDENTIDAD

Desde su llegada al poder, el ajedrez y el budismo se han potenciado como signos de identidad de los calmucs. El populismo de Ilyumzhinov, que ha sido acusado de fraude electoral y prácticas mafiosas, se vió reflejado en su acción de gobierno, encaminada a convertir la República en su feudo particular. Para lograr su objetivo no escatimó recursos. Consiguió la victoria en los comicios celebrados en abril de 1993 tras prometer que regalaría a todos los ciudadanos cien dólares, daría un télefono móvil a cada pastor, reduciría los impuestos y convertiría al país en un nuevo Kuwait. El lema que utilizó durante la campaña fue bien explícito: “Un presidente rico es una garantía contra la corrupción”. Otra de sus frustradas iniciativas pretendía costear el traslado del mausoleo de Lenin, de antepasados calmuc, de Moscú a Elista, una operación valorada en un millón de dólares. La popularidad del extravagante Ilyumzhinov alcanzó mayores cotas cuando recibió al Dalai Lama, líder espiritual del budismo, religión mayoritaria entre la población calmuc.

A pesar de que en octubre de 2010 fuera substituido al frente del gobierno de Calmuquia por Alexey Maratovich Orlov, el candidato propuesto por el presidente ruso Dmitry Medvédev, Ilyumzhinov se mantuvo como el oligarca más influyente de una Calmuquia convertida en paraíso fiscal. El acaudalado oligarca calmuc quizás haya sido la única persona en el mundo capaz de arrinconar al fútbol en detrimento del ajedrez y de vaticinar un posible ostracismo del balompié tras manifestar: “será un deporte olvidado dentro de uno o dos siglos mientras que el ajedrez nunca desaparecerá”. A pesar de sus predicciones en las gradas del abandonado estadio de Elista sigue resonando el himno de aquel club que se convirtió en símbolo del pueblo calmuc: “Nuestra bandera amarilla vuela con orgullo sobre el campo, una vez más la estepa respira vientos cálidos y secos, preocupada por llorar su sangre victoriosa, tan fuerte como un huracán, Uralan, Uralan…”

encuentro que enfrentó al FC Elista contra el FC Anzhi Makhachkala


CALMUQUIA, EL PAÍS DONDE EL AJEDREZ ARRINCONÓ AL FÚTBOL (II)

octubre 7, 2011

Jugando en Segunda y a pesar del nivel de sus contrincantes el Uralan logró alzarse con el subcampeonato en 1991. Este hecho le permitió disputar la Primera División Rusa en 1992. Tras salir campeón en 1997, año en que se constituyó la Federación de Fútbol de la República de Calmuquia, el club de la capital accedió a la Premier League Rusa, convirtiéndose en el equipo que representaba a la ciudad más pequeña de la liga ya que Elista tan sólo cuenta con 20.000 habitantes.

programa del partido de liga que enfrentó en julio de 1999 al Uralan contra el CSKA de Moscú

URALAN: DESCENSO Y DISOLUCIÓN

En la màxima categoría del fútbol ruso el Uralan apenas despuntó, consiguiendo a lo sumo una meritoria séptima plaza en 1998 cuando contaba en sus filas con el centrocampista Alexey Smertin, quién llegaría a ser capitán de la selección rusa. Después de un par de descensos, en el año 2004 el club pasó por graves problemas económicos que provocaron el impago del sueldo a sus jugadores, muchos de los cuales abandonaron la institución.

Antes de llegar a esta situación diversos empleados del club, entre ellos el técnico Alexander Skrynnikov, se reunieron tanto con el alcalde de la ciudad, Nikolayevich Burulov, como con el presidente de la República para intentar evitar la disolución del club. La única respuesta que obtuvieron a sus demandas fue que el gobierno no tenía capacidad para asignar una partida, cifrada en 20 millones de dólares anuales, que pudiera sostener un equipo de fútbol profesional. Lo paradójico del caso es que desde 1993 el cargo de presidente de Calmuquia lo ocupaba el mísmisimo Kirsan Ilymzhinov, que compaginaba su actividad política al frente del gobierno con la presidencia del FC Elista.

Las caóticas finanzas de la entidad, con una deuda reconocida de 700.000 rublos, provocaron que el Uralan fuera relegado a la Segunda División del fútbol ruso. Disconforme con la medida, Ilymzhinov se negó a participar en el campeonato y decidió disolver el equipo.

escudos de los dos clubes de la ciudad: el Uralan y su sucesor el FC Elista

FC ELISTA. LA HERENCIA EFÍMERA

En el año 2005 fundó un nuevo club denominado FC Elista que compitió vistiendo los colores azul y amarillo, los mismos que luce la bandera de la ciudad, en la Liga de Fútbol Amateur de la zona sur. Ese mismo año el equipo se alzó con el subcampeonato. En sus filas destacaron futbolistas que compaginaban los entrenamientos con su empleo o sus estudios, como el delantero Jablonski, el portero Shpak o el delantero Maltsev, fichado del FC Kuban Krasnodar, el antiguo Dinamo fundado en 1928. A pesar de no lograr la promoción el FC Elista se benefició de la ampliación de la Segunda División Rusa. Así fue como pudo jugar en esta categoría hasta que en el año 2006, tras diecinueve jornadas, el equipo se retiró de la competición. En ese momento ocupaba la quinta plaza de la clasificación con 34 puntos tras 10 victorias y tan sólo cuatro derrotas.

A pesar de ello el fútbol continuó vivo en esta república esteparia. Tras la disolución del FC Elista, se creó un nuevo equipo bajo el nombre de Uralan Elista- 2 que disputó desde el año 2006 el campeonato de liga amateur. Poco después, el club, entrenado por el técnico Sergey Zhgirov, acabó abandonando el torneo como ya hiciera su antecesor. Desde entonces el fútbol de Elista se reduce a una escuela de formación donde jóvenes futbolistas emulan a sus ídolos caidos, unos futuros talentos del fútbol calmuc  que ante la ausencia de un equipo local acabarán fichando por los clubes de Moscú o Stavropol. La disolución del Elista dejó como único abanderado del balompié de Calmuquia al FSK Ulan Salat, club de la ciudad de Lagan que en el año 2004 se fusionó com el Ural- 3 y disputa la liga de aficionados.

imagen del encuentro de liga que enfrentó al Uralan con el Zenit de San Petesburgo